Para trabajar con seguridad es necesario llevar zapatos cómodos y seguros, eligiendo de entre las muchas ofertas del mercado aquellos que cumplen regularmente todas las normas de seguridad requeridas en el lugar de trabajo y que mejor reflejan sus necesidades de comodidad y estética.

El calzado de trabajo, especialmente para quienes pasan muchas horas de pie o trabajan en un sector con niveles de riesgo medio-alto, es una medida de protección esencial para evitar posibles lesiones y patologías que afecten a los pies, las piernas y la espalda.

El calzado de seguridad es, de hecho, una pieza muy importante del equipo de protección personal (EPP), cuyo propósito es proteger al usuario de varios tipos de riesgos:

  • Mecánica: como impactos, aplastamientos, cortes o pinchazos
  • Biológico: contacto o salpicaduras de sustancias orgánicas potencialmente infecciosas
  • Químico: derrames de sustancias químicas irritantes
  • Físico: cargas electrostáticas, humedad, calor o frío

A lo largo del tiempo, las empresas más vanguardistas que fabrican calzado EPI han invertido en el estudio y la investigación de nuevos procesos que han llevado a una mejora exponencial de estos dispositivos, especialmente en términos de confort, libertad de movimiento, transpirabilidad, ligereza y diseño, consecuencia directa de la elección de soluciones y materiales técnicos cada vez más modernos y avanzados.

La evolución del zapato de trabajo ha experimentado a lo largo de los años casi una revolución: desde la puntera hasta el talón, desde la parte superior hasta la suela, todo estudiado y optimizado en cada detalle. En este artículo vamos a ver cuáles son los materiales más utilizados en la realización del calzado de trabajo y observaremos sus diferentes características.

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Los materiales de los zapatos de trabajo

El rendimiento de un zapato de trabajo en términos de comodidad y protección se define principalmente por los materiales elegidos para fabricarlo, que con sus peculiaridades y características técnicas van a ofrecer diferentes niveles de..:

  • Suavidad: y por lo tanto comodidad, flexibilidad y mayor libertad de movimiento;
  • Transpiración: para asegurar que el pie esté siempre ventilado y “respire”;
  • Repelencia al agua: para mantener el pie seco y proteger la piel de la infiltración de agua u otros líquidos.

Hasta la fecha, los zapatos de trabajo que se encuentran en el mercado están hechos principalmente de dos tipos de materiales: cuero y tejidos sintéticos o polímeros.

Esto se refiere a la parte superior del calzado, la parte superior, que es la parte más visible del zapato y que, además de definir el aspecto estético, debe respetar ciertos parámetros, entre ellos:

  • Higiene;
  • Aislamiento de los pies;
  • Resistencia

Entre los tipos de cuero elegidos para respetar estas características encontramos en el mercado el cuero flor, el cuero nubuck o la gamuza; mientras que los materiales sintéticos que mejor satisfacen las necesidades mencionadas son la microfibra, el caucho y el EVA expandido.

Pero, ¿cuáles son las diferencias en cuanto al uso de estos materiales? Obviamente, para la elección de un calzado de trabajo hay que tener en cuenta el sector en el que se trabaja y las tareas que se realizan, pero como veremos más adelante, las innovaciones en el campo del calzado EPI han hecho que estos dispositivos sean extremadamente versátiles y utilizables en muchas situaciones. Echemos un vistazo más de cerca a cada categoría.

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Zapatos de cuero

El más común en ambientes como obras de construcción, talleres y donde la parte superior del zapato se “pone a prueba” durante las fases de trabajo. Los diferentes tipos de cuero, especialmente si son de alta calidad, pueden curtirse y tratarse para satisfacer diferentes necesidades, sobre todo cuando se necesitan características de alta protección.

Es un material muy resistente a la intemperie, que puede hacerse repelente al agua y resistente a las quemaduras. Los coeficientes de permeabilidad, grosor y flexibilidad varían según el tipo de cuero y el tratamiento al que se somete. Por lo tanto, el calzado de seguridad de cuero tiende a ser:

  1. Resistente
  2. Transpirable
  3. Repelente al agua

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Zapatos de microfibra

Este material, estéticamente muy similar al cuero, tiene la particularidad de ser mucho más ligero que el cuero utilizado en el calzado profesional. De hecho, como su nombre indica, las “microfibras” de las que está compuesto son excepcionalmente finas, lo que hace que el calzado sea particularmente ligero. Utilizado principalmente en los sectores sanitario, agroalimentario y hotelero por su facilidad de lavado y porque no retiene la suciedad, este material hidrófugo es capaz de dar un alto nivel de confort, elasticidad y obviamente de higiene. Por lo tanto, podemos decir que los zapatos de microfibra son particularmente:

  1. Ligero
  2. Higiénico
  3. Cómodo

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Calzado de goma SEBS

El caucho SEBS es un tipo de material técnico utilizado sobre todo en la producción de calzado y zuecos sanitarios. Esto se debe a que, además de ser extremadamente suave y cómodo, también puede resistir las altas temperaturas que se alcanzan durante la higienización en autoclave. De hecho, el calzado SEBS es ideal para su uso en hospitales y centros de salud, donde los accesorios e instrumentos deben ser esterilizados en autoclave con frecuencia. Y gracias a su alto nivel de confort, incluso en el hogar.

Además, el caucho SEBS de alta tecnología es muy resistente a los agentes y líquidos oxidantes (incluidos los ácidos) y tiene un impacto ambiental muy bajo en comparación con otros materiales sintéticos utilizados para la producción de calzado de trabajo. Resumiendo las características del calzado de goma del SEBS, podemos decir que son:

  1. Higiénico
  2. Cómodo
  3. Resistente

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Calzado en EVA expandido

Si quieres privilegiar la ligereza y la elasticidad, los zapatos EVA (acrónimo de “etil vinil acetato”) son sin duda los más adecuados. Este material técnico, cuya base de espuma de polietileno es tratada para que sea extremadamente elástica y confortable, se utiliza ahora en muchas áreas además del calzado.

Esto se debe a que entre sus muchas propiedades está el hecho de ser un material no alergénico y no tóxico, resistente a los hongos y las bacterias, además de ser repelente al agua y estar disponible en una amplia gama de colores. Todas estas características la hacen especialmente popular en hospitales, jardines de infancia y escuelas, residencias de ancianos y en los sectores de la belleza y la moda.

¿Las principales características del calzado EVA?

  1. Ligero
  2. Elástico
  3. Higiénico

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Zapatos cubiertos de Goretex

Los zapatos con membrana de Goretex son particularmente populares en el sector del excursionismo por sus excepcionales cualidades de transpiración e impermeabilidad. Este material de cobertura, poroso y fino, es capaz de aislar el pie de la humedad, repeliendo el agua que viene del exterior y absorbiendo el sudor del interior, lo que lo hace especialmente adecuado para situaciones de esfuerzo prolongado.

El doble rendimiento de transpirabilidad y repelencia al agua permite una versatilidad sin igual en todas las estaciones, ya que de esta manera el pie se mantiene seco y a una temperatura agradable tanto en días fríos como calurosos o bajo el clima.

¿Pero cómo se hace posible este tipo de actuación? El Goretex es un material de alta tecnología compuesto por casi mil millones y medio de poros microscópicos por cada centímetro cuadrado de recubrimiento, poros 20 mil veces más pequeños que las gotas de agua y 700 veces más grandes que las moléculas de vapor de agua. ¡En el calzado, esto significa pies secos garantizados durante todo el año! Y por si fuera poco, para una función de protección adicional del entorno de trabajo, la membrana de Goretex puede integrarse con una solución oleofóbica que aún permite el escape de vapor, al tiempo que bloquea la entrada de sustancias y líquidos contaminantes.

La elección de este material, nacido para el deporte pero ahora cada vez más popular también entre los zapatos de seguridad, es muy adecuada si se busca un calzado:

  1. Transpirable
  2. Repelente de agua
  3. Versátil

Otros componentes del calzado de trabajo

Como sabemos, todo tipo de calzado se compone de varios elementos además de la parte superior, como la suela, la plantilla, el cierre, la lengüeta y así sucesivamente. En el calzado de trabajo, cada uno de estos elementos está diseñado para ser seguro y para cumplir varias funciones adicionales.

La suela: Las suelas del calzado de trabajo suelen ser de poliuretano (PUR), poliuretano termoplástico (TPU) o caucho. La suela del calzado de trabajo está diseñada específicamente para evitar el deslizamiento en diferentes tipos de superficies, en las que se espera la presencia de líquidos o detergentes. Por lo tanto, es imperativo que el material y las suelas del calzado EPI sean adecuados para el entorno en el que se utilizarán, y que tengan la certificación SRA, SRB o SRC.

La puntera: en acero, aluminio o material termoplástico, la puntera es un componente esencial cuando hay riesgo de aplastamiento por la caída de pesos. También hay varias certificaciones de seguridad para la puntera, que se utilizan para asegurar que la puntera pueda soportar la presión, el impacto o el ardor.

– La plantilla: extraíble o fija, este elemento contribuye al nivel de confort e higiene del calzado. Al estar en contacto casi directo con el pie (imaginando que está usando calcetines), puede de hecho realizar la función de mantener el pie seco absorbiendo el sudor, así como asegurar la comodidad del ajuste evitando el dolor en los pies, la espalda y las rodillas. Si se puede quitar, la plantilla se puede lavar o sustituir convenientemente. Los materiales de mejor rendimiento en las plantillas de los zapatos de trabajo son la espuma (por ejemplo, EVA o espuma con memoria), el gel y el noeno.

Reposa, especialista en la producción de calzado de trabajo y zuecos, ofrece un catálogo lleno de propuestas, compuesto por varias líneas de productos que satisfacen las diferentes necesidades de las áreas en las que se utilizan. Para saber cómo elegir el calzado de trabajo más adecuado para su sector, lea el artículo sobre cómo elegir su calzado de trabajo.

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